Coronavirus คุกคามเกษตรกรในฤดูกาลที่เป็นหัวใจของการจัดหาอาหารอย่างไร

Coronavirus คุกคามเกษตรกรในฤดูกาลที่เป็นหัวใจของการจัดหาอาหารของอเมริกาได้อย่างไร ชาวนาคนหนึ่งเลือกมะนาวที่สวนในเมืองเมซาแคลิฟอร์เนีย ภาพ Brent Stirton / Getty

ชาวอเมริกันหลายคนอาจพบว่า ชั้นวางร้านขายของชำเปลือย สัญญาณที่น่าเป็นห่วงที่สุดของผลกระทบของการระบาดของ COVID-19 ต่อระบบอาหารของพวกเขา

แต่ส่วนใหญ่แล้ว การขาดแคลนสิ่งของที่มีความเสถียรเช่นพาสต้าถั่วกระป๋องและเนยถั่ว เป็นการชั่วคราว เพราะสหรัฐอเมริกายังคงผลิตอาหารเพียงพอที่จะตอบสนองความต้องการ - แม้ว่าบางครั้งมันใช้เวลาหนึ่งหรือสองวันในการติดตาม

เพื่อให้ทันตามนั้นระบบอาหารขึ้นอยู่กับคนงานเกษตรตามฤดูกาลหลายล้านคนส่วนใหญ่เป็นผู้อพยพจากเม็กซิโกและประเทศอื่น ๆ ที่ไม่มีเอกสาร กรรมกรเหล่านี้ เลือกองุ่นในแคลิฟอร์เนีย, โคนมในวิสคอนซิน และ คราดบลูเบอร์รี่ในรัฐเมน.

ในฐานะที่เป็น นักสังคมวิทยาที่ศึกษาปัญหาการเกษตรรวมถึงแรงงานในฟาร์มฉันเชื่อว่าคนงานเหล่านี้เผชิญความเสี่ยงเป็นพิเศษในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ในปัจจุบันซึ่งหากไม่ได้รับผลกระทบนั้นขู่ว่าจะรักษาชั้นวางของในร้านขายของชำ

แรงงานที่จำเป็น

เป็นการยากที่จะนับจำนวนแรงงานเกษตรที่ถูกว่าจ้างในสหรัฐอเมริกาอย่างแม่นยำ แต่แหล่งข้อมูลอย่างเป็นทางการระบุหมายเลขที่ 1 ล้านถึง 2.7 ล้านคนขึ้นอยู่กับช่วงเวลาของปี

คนงานเหล่านี้ส่วนใหญ่ได้รับการว่าจ้างตามฤดูกาลเพื่อทำงานอย่างหนักด้วยตนเองในการเพาะปลูกและเก็บเกี่ยวพืชผล ครึ่งหนึ่งถึงสามในสี่ของพวกเขาคือ เกิดนอกสหรัฐอเมริกากับคนส่วนใหญ่ถือสัญชาติเม็กซิกัน

พื้นที่ โปรแกรมวีซ่า H-2A อนุญาตให้คนงานเกษตรที่ไม่ใช่พลเมืองมาทำงานในสหรัฐอเมริกา โปรแกรมนี้ช่วยให้เกษตรกรสามารถรับคนงานมาทำงานเกษตรตามฤดูกาลหากคนงานกลับบ้านภายใน 10 เดือน

แต่โปรแกรม H-2A ไม่ครอบคลุมคนงานมากพอที่จะตอบสนองความต้องการของระบบอาหาร ในปี 2018 มีเพียง 243,000 วีซ่าที่ออกภายใต้โครงการ - น้อยกว่าจำนวนแรงงานทั้งหมดที่จำเป็นต่อการขับเคลื่อนเศรษฐกิจในฟาร์ม

การวิจัยของรัฐบาลแสดงให้เห็นว่า ประมาณครึ่งหนึ่งของแรงงานที่เหลืออยู่ในฟาร์มสหรัฐ อยู่ในสหรัฐอเมริกาโดยไม่ได้รับอนุญาตตามกฎหมาย คนงานเหล่านี้มักจะอาศัยอยู่ในสหรัฐฯตลอดทั้งปีโดยเลือกที่จะอยู่ในบริเวณที่ถูกกฎหมายมากกว่าที่จะเสี่ยงต่อการข้ามพรมแดนของตำรวจ บางคนเดินทางจากรัฐหนึ่งไปยังอีกรัฐหนึ่งตามวงจรการเก็บเกี่ยวพืชผล

ชาวนาเหล่านี้เล่นกัน บทบาทสำคัญ ในการเกษตรของสหรัฐ พวกเขา เลือกผักและผลไม้สดซึ่งมักจะเป็นเรื่องยากหรือเป็นไปไม่ได้ที่จะเก็บเกี่ยวโดยอัตโนมัติ พวกเขา โคนมในฟาร์มโคนม. ในรัฐไอโอวาที่บ้านของฉันพวกเขา แยกข้าวโพดลูกผสมออก - รูปแบบของการควบคุมการผสมเกสร - เกษตรกรพึ่งพา

กล่าวอีกนัยหนึ่งคือเอาคนงานเหล่านี้ออกและส่วนใหญ่ของระบบอาหารอเมริกันจะหยุดชะงัก

สภาวะที่เป็นอันตราย

แต่มีหลายปัจจัยที่ทำให้พวกเขามีความเสี่ยงสูงขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่

ตัวอย่างเช่น ความโดดเดี่ยวทางสังคมเป็นไปไม่ได้เกือบ สำหรับคนทำงานในฟาร์มซึ่งมักอาศัยและทำงานใกล้กัน

ผู้ที่อยู่ในโปรแกรม H-2A มักอาศัยอยู่ในอาคารแบบหอพักในสถานที่ด้วย มากถึง 10 คนที่แชร์ห้องนอนและห้องน้ำ.

คนงานที่ไม่มีเอกสารส่วนใหญ่ที่ไม่ได้รับการคุ้มครองโดยวีซ่า H-2A มักจะทำงานให้กับผู้รับเหมาแรงงานซึ่งจัดให้มีการขนส่งไปยังสถานที่ทำงานใน รถตู้หรือรถบรรทุกที่ใช้ร่วมกัน.

และเมื่องาน คนงานมีปฏิสัมพันธ์อย่างใกล้ชิด เพื่อเก็บเกี่ยวพืชผลที่รวดเร็ว

ความใกล้เคียงทางกายภาพใกล้เคียงกันนี้สามารถช่วยให้การส่งผ่านของ coronavirus อย่างรวดเร็ว

ไวอย่างจริงจัง

ธรรมชาติของการทำงานของพวกเขายังทำให้ชาวนาโดยเฉพาะที่ไวต่อการติดเชื้อ coronavirus ร้ายแรง

ถึงแม้ว่า COVID-19 มีแนวโน้มที่จะรุนแรงที่สุดในผู้สูงอายุและผู้ที่มีปัญหาสุขภาพพื้นฐานคนงานในฟาร์มต้องเผชิญกับสภาพการทำงานที่อาจเพิ่มความเสี่ยงต่อการเกิดโรครุนแรง

การได้รับสารกำจัดศัตรูพืชอันตรายไม่ผิดปกติและคนงานเกษตรต้องต่อสู้กับสารระคายเคืองในปอดจากฝุ่นละอองเกสรและพืช นี้สามารถ กระตุ้นการโจมตีของโรคหอบหืด ในเกษตรกรและลูก ๆ ของพวกเขาและช่วยเหลือผู้อื่น ความผิดปกติของระบบทางเดินหายใจ. เจ้าหน้าที่สุขภาพได้พบว่า เงื่อนไขเหล่านี้นำไปสู่การติดเชื้อ coronavirus อย่างรุนแรง.

ยิ่งกว่านั้นเกษตรกรเผชิญ จำนวนอุปสรรคในการเข้าถึงการรักษาพยาบาลตั้งแต่ความแตกต่างทางด้านภาษาและวัฒนธรรมไปจนถึงการขาดการขนส่งที่เชื่อถือได้ไปยังสถานพยาบาลจำนวน จำกัด ในชุมชนชนบทหลายแห่ง

อุปสรรคเหล่านี้สูงเป็นพิเศษสำหรับเกษตรกรที่ไม่มีเอกสารจำนวนมาก ไม่มีสิทธิ์ได้รับความคุ้มครองการประกัน ผ่านพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงซึ่งครอบคลุมแรงงานในวีซ่า H-2A

พวกเขาอาจจะเป็น ลังเลที่จะแสวงหาการรักษาพยาบาลไม่ต้องการดึงดูดความสนใจให้กับตัวเองในบรรยากาศทางการเมืองซึ่งกฎหมายการเข้าเมืองมีการบังคับใช้อย่างเคร่งครัด และเกษตรกร ไม่ได้รับอนุญาตให้ลาป่วย.

ในที่สุดผู้รับจ้างแรงงานที่จ้างแรงงานที่ไม่มีเอกสารมักจะจ่ายเฉพาะงานที่เสร็จสมบูรณ์เท่านั้น ซึ่งหมายความว่าวันหนึ่งที่สำนักงานแพทย์เป็นวันที่ไม่มีค่าจ้างไม่มีการเสียสละเล็ก ๆ น้อย ๆ สำหรับคนงาน น้อยกว่า $ 18,000 ปี.

ส่งผลกระทบต่อการจัดหาอาหาร

แต่การระบาดของ COVID-19 ในกลุ่มเกษตรกรมีความหมายต่อระบบอาหารอย่างไร?

โชคดีที่ความเสี่ยงของการแพร่เชื้อโดยตรงของ coronavirus การส่งผ่านจากเกษตรกรไปยังผู้บริโภคผ่านผลิตภัณฑ์อาหารอยู่ในระดับต่ำ.

อย่างไรก็ตามการติดเชื้ออย่างแพร่หลายในหมู่เกษตรกรสามารถทำให้การเก็บเกี่ยวพืชผลยากขึ้น ก่อนเกิดการระบาดใหญ่ของโรคเกษตรกรในพื้นที่เกษตรกรรมหลายแห่งก็มีอยู่ ดิ้นรนกับการขาดแคลนแรงงาน.

coronavirus อาจทำให้ปัญหานี้แย่ลง อาจทำให้สูญเสียพืชผล ที่ไม่สามารถเก็บเกี่ยวได้ทันเวลา ความต้องการของเกษตรกร ยอดเขาในฤดูร้อนดังนั้นปัญหานี้อยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่เดือน

ข้อกังวลอีกประการหนึ่งคือคนงานจำนวนน้อยที่กลัว coronavirus จะยื่นขอวีซ่า H-2A เพื่อทำงานในฟาร์มของสหรัฐแทนที่จะหางานทำในประเทศบ้านเกิดของพวกเขา เกษตรกรในอิตาลีถูกโจมตีอย่างหนัก ต่อสู้กับปัญหาที่คล้ายกันอยู่แล้ว. และอีกด้านหนึ่งของปัญหานี้ การระงับการให้บริการขอวีซ่า ณ สถานทูตและสถานกงสุลสหรัฐฯ อาจ จำกัด จำนวนของวีซ่า H-2A ที่ให้ไว้

ในที่สุดผู้บริโภคสามารถเริ่มเห็นผลกระทบของการขาดแคลนแรงงานในรูปแบบของราคาที่สูงขึ้นหรือการขาดแคลนผลิตภัณฑ์ตั้งแต่ สตรอเบอร์รี่และผักกาดหอม ไปยัง เนื้อสัตว์และนม.

ไม่มีวิธีแก้ปัญหาง่าย ๆ แต่การเริ่มต้นที่ดีจะทำให้เกษตรกรสามารถปฏิบัติตามได้ แนวทางการเบี่ยงเบนทางสังคมที่มีประสิทธิภาพสวมถุงมือและหน้ากากป้องกันและสามารถรับการรักษาพยาบาลที่พวกเขาต้องการโดยไม่ต้องกลัวว่าจะสูญเสียค่าแรงหรือถูกส่งกลับ

ชาวอเมริกันพึ่งพาแรงงานเหล่านี้เพื่อวางอาหารบนโต๊ะต่อไปในช่วงวิกฤตครั้งนี้ การสนับสนุนเล็กน้อยจะไปไกล

เกี่ยวกับผู้เขียน

Michael Haedicke, รองศาสตราจารย์สังคมวิทยา มหาวิทยาลัยเดรก

บทความนี้ตีพิมพ์ซ้ำจาก สนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

books_food

ภาษาที่ใช้ได้

English แอฟริกาใต้ Arabic จีน (ดั้งเดิม) จีน (ดั้งเดิม) เดนมาร์ก Dutch ฟิลิปปินส์ Finnish French German กรีก ชาวอิสราเอล ภาษาฮินดี ฮังการี Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian เปอร์เซีย ขัด Portuguese โรมาเนีย Russian Spanish ภาษาสวาฮิลี Swedish ภาษาไทย ตุรกี ยูเครน ภาษาอูรดู Vietnamese

ติดตาม InnerSelf บน

ไอคอน Facebookไอคอนทวิตเตอร์ไอคอน YouTubeไอคอน instagramไอคอน pintrestไอคอน RSS

 รับล่าสุดทางอีเมล

นิตยสารรายสัปดาห์ แรงบันดาลใจทุกวัน

บทความล่าสุด

ทัศนคติใหม่ - ความเป็นไปได้ใหม่

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | ตลาด InnerSelf
ลิขสิทธิ์© 1985 - 2021 InnerSelf สิ่งพิมพ์ สงวนลิขสิทธิ์.