ทำไมเราไม่มีวิธีรักษาโรคอัลไซเมอร์?

ทำไมเราไม่มีวิธีรักษาโรคอัลไซเมอร์? ปัจจุบันยารักษาโรคอัลไซเมอร์ชนิดเดียวที่ได้รับการอนุมัติเพียงบรรเทาอาการบางส่วน - บางส่วนและชั่วคราว - แต่ไม่ได้หยุดยั้งไม่ให้โรคลุกลาม (Shutterstock)

ในฐานะนักวิจัยที่ศึกษาโรคอัลไซเมอร์และนักประสาทวิทยาที่ดูแลผู้ที่เป็นอัลไซเมอร์ฉันมีส่วนร่วมในความไม่พอใจความโกรธของผู้คนและครอบครัวเมื่อฉันบอกพวกเขาว่าฉันไม่มีทางรักษาให้ได้

ในปีที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์ได้จัดการกับ COVID-19 ซึ่งเป็นโรคที่ไม่รู้จักมาก่อนและภายในไม่กี่เดือนก็ได้พัฒนาวัคซีนใหม่ที่มีประสิทธิภาพ ในช่วงเวลาเดียวกันนั้น, รายการ ความล้มเหลวในการรักษาอัลไซเมอร์ยาวนานขึ้น. ปัจจุบัน ยาที่ได้รับการรับรองสำหรับอัลไซเมอร์เท่านั้น เป็นเพียงบรรเทาอาการบางส่วน - บางส่วนและชั่วคราว - แต่อย่าหยุดไม่ให้โรคลุกลาม

แม้ว่าจะเป็นครั้งแรกอย่างเป็นทางการ อธิบายเมื่อ 115 ปีที่แล้วและแน่นอนว่ามีมานานก่อนหน้านั้นเรายังไม่มีวิธีรักษาโรคร้ายแรงนี้ ทำไม?

มาเริ่มตามเงินกันเลย หลายปีที่ผ่านมาผู้สนับสนุนผู้ป่วยได้ชี้ให้เห็นถึงค่าผ่านทางและค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นของโรคอัลไซเมอร์เมื่อประชากรโลกมีอายุมากขึ้น อัลไซเมอร์ได้รับเงินทุนไม่มาก เมื่อเปรียบเทียบกับโรคมะเร็งโรคหัวใจเอชไอวี / เอดส์และแม้แต่โควิด -19

น่าเศร้าที่ความเชื่อผิด ๆ ที่ว่าโรคอัลไซเมอร์ส่งผลกระทบต่อผู้สูงอายุเท่านั้นที่เป็นปัจจัยที่ทำให้เกิดเงินทุนน้อยนี้ อย่างไรก็ตาม ห้าถึง 10 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์มีอายุต่ำกว่า 65 ปี; บางคนยังอยู่ในวัย 40 ปี อัลไซเมอร์ยังเป็นโรคของคนทั้งครอบครัวอีกด้วย ความวิตกกังวลภาวะซึมเศร้าและความเหนื่อยล้าในผู้ดูแล และคนที่คุณรักซึ่งต้องเผชิญกับต้นทุนทางเศรษฐกิจและสังคมที่สูงอย่างไม่เป็นสัดส่วน

ทฤษฎีที่ขัดแย้งกัน

เงินทุนไม่ใช่ประเด็นเดียวที่นี่ สมองของมนุษย์มีความซับซ้อนมากและโรคอัลไซเมอร์เป็นโรคที่ซับซ้อนที่สุดของสมอง ความท้าทายที่เกิดขึ้นจากการปะทะกันของความซับซ้อนนี้สะท้อนให้เห็นจากทฤษฎีที่แข่งขันกันมากมายของโรคอัลไซเมอร์

ทฤษฎีที่ให้เกียรติเวลามากที่สุดคืออัลไซเมอร์เกิดจาก โปรตีนผิดพลาด ที่รวมตัวกันเป็นก้อนฆ่าเซลล์สมองและก่อให้เกิดอาการสูญเสียความทรงจำและความรู้ความเข้าใจลดลง ในขั้นต้นผู้กระทำผิดในเรื่องนี้คือโปรตีนที่เรียกว่าเบต้า - อะไมลอยด์ เมื่อไม่นานมานี้โปรตีนอีกชนิดหนึ่งคือ tau ได้กลายเป็นผู้ให้ข้อมูลที่เป็นไปได้

ทำไมเราไม่มีวิธีรักษาโรคอัลไซเมอร์? โปรตีนที่หลุดออกจากโรคอัลไซเมอร์อาจเกี่ยวข้องกับเบต้า - อะไมลอยด์หรือโปรตีนเทา (ภาพ AP / Evan Vucci)

แม้ว่าข้อมูลการวิจัยจำนวนมากได้สนับสนุนทฤษฎีการสลายตัวของโปรตีนที่เรียกว่าสมมติฐานอะไมลอยด์ ยาหลายตัวที่ออกแบบมาเพื่อขัดขวางกระบวนการแยกโปรตีนที่เป็นพิษของสมองล้มเหลวในการทดลองของมนุษย์ซ้ำแล้วซ้ำเล่า. ในความเป็นจริง, ในช่วงสองปีที่ผ่านมาการทดลองทางคลินิกที่สำคัญหลายครั้ง ตามสมมติฐานชั้นนำของสนาม - การลดระดับเบต้า - อะไมลอยด์รวมที่ทำให้สมองของผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์หยุดชะงักลงจะทำให้การลุกลามของโรคล้มเหลวลงอย่างมาก

และยังมีทฤษฎีอื่น ๆ อีกมากมาย คู่แข่งรุ่นใหม่ที่มีน้ำหนักมากคือทฤษฎีการอักเสบของระบบประสาท ของโรคอัลไซเมอร์ซึ่งชี้ให้เห็นว่าโรคนี้เกิดจากการปล่อยสารพิษมากเกินไป สารเคมีอักเสบจากเซลล์ภูมิคุ้มกันในสมอง เรียกว่า microglia ยาที่ออกแบบมาเพื่อจัดการกับทฤษฎีนี้โดยพื้นฐานแล้วแตกต่างจากยาที่กล่าวถึงสมมติฐานของอะไมลอยด์และยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของกระบวนการพัฒนา

อีกทฤษฎีหนึ่งอ้างว่าอัลไซเมอร์เป็นโรคอัลไซเมอร์ โรคซิแนปส์ซึ่งเป็นจุดเชื่อมต่อระหว่างเซลล์สมองและยังมีอีกสิ่งหนึ่งที่ชี้ให้เห็นว่าอัลไซเมอร์คือก โรคไมโตคอนเดรียซึ่งเป็นโครงสร้างที่เป็นศูนย์กลางในการผลิตพลังงานในเซลล์สมองทุกเซลล์

ความท้าทายในการหาวิธีรักษา

หนทางสู่การรักษาจะไม่ง่ายและแม้ว่าทฤษฎีเหล่านี้จะนำไปสู่การพัฒนายา ยาเหล่านี้อาจล้มเหลวเนื่องจากสาเหตุอื่น ๆ.

อัลไซเมอร์เป็นโรคเรื้อรังที่ยาวนานมากอาจมีอยู่ 20 ถึง 30 ปีก่อนที่อาการแรกจะชัดเจน การให้ยาเมื่อคนมีอาการอาจสายเกินไปที่จะสร้างความแตกต่างได้ แต่เราไม่มีความสามารถในการวินิจฉัย 30 ปีก่อนที่จะเกิดอาการแรกและแม้ว่าจะทำได้เราก็ต้องคำนึงถึงจรรยาบรรณในการให้ยาที่อาจเป็นพิษในระยะยาวแก่ผู้ที่อาจเป็นหรือไม่เป็นโรคใน สามทศวรรษ

นอกจากนี้ไม่เหมือนกับการพัฒนายาปฏิชีวนะที่นักวิจัยทราบภายในไม่กี่วันหากยาได้ผลลักษณะเรื้อรังของโรคอัลไซเมอร์ต้องใช้การทดลองที่ยาวนานและมีราคาแพงเป็นเวลาหลายปีก่อนที่จะได้รับคำตอบ เวลาและค่าใช้จ่ายดังกล่าวเป็นอุปสรรคต่อการพัฒนายา

ปัญหาสุดท้ายอย่างหนึ่งคืออัลไซเมอร์อาจไม่ใช่แค่โรคเดียว อันที่จริงอาจเป็นแหล่งสะสมของโรคที่คล้ายคลึงกัน. ผู้ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์วัย 52 ปีมีอาการทางคลินิกที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างแน่นอนและแตกต่างจากคนอายุ 82 ปีที่เป็นโรคอัลไซเมอร์ในช่วงปลาย ๆ ยาที่ใช้ได้ผลในคนอายุ 82 ปีจะใช้ได้ผลกับโรคของคนอายุ 52 ปีหรือไม่? อาจจะหรืออาจจะไม่

โชคดีที่แม้จะมีอุปสรรคมากมาย แต่งานวิจัยที่น่าสนใจและเป็นกำลังใจมากมายกำลังเกิดขึ้นในห้องปฏิบัติการทั่วโลก ความสำเร็จของวิทยาศาสตร์และอุตสาหกรรมยาในการต่อต้านโรคอื่น ๆ ในช่วงศตวรรษที่ผ่านมามักเกิดขึ้นจากการเก็บผลไม้แขวนต่ำ โรคอัลไซเมอร์ไม่ใช่ผลไม้ที่ห้อยต่ำ แต่เป็นแอปเปิ้ลที่อยู่ด้านบนสุดของต้นไม้และนักวิทยาศาสตร์จะต้องปีนกิ่งก้านจำนวนมากซึ่งหลายแห่งไม่เคยถูกเหยียบย่ำเพื่อหาทางรักษา แต่เราจะไปที่นั่นสนทนา

เกี่ยวกับผู้เขียน

โดนัลด์วีเวอร์, ศาสตราจารย์ด้านเคมีและผู้อำนวยการสถาบันวิจัย Krembil, University Health Network, มหาวิทยาลัย

โตรอนโต

books_health

บทความนี้ตีพิมพ์ซ้ำจาก สนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

 

คุณอาจจะชอบ

ภาษาที่ใช้ได้

English แอฟริกาใต้ Arabic จีน (ดั้งเดิม) จีน (ดั้งเดิม) เดนมาร์ก Dutch ฟิลิปปินส์ Finnish French German กรีก ชาวอิสราเอล ภาษาฮินดี ฮังการี Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian เปอร์เซีย ขัด Portuguese โรมาเนีย Russian Spanish ภาษาสวาฮิลี Swedish ภาษาไทย ตุรกี ยูเครน ภาษาอูรดู Vietnamese

ติดตาม InnerSelf บน

ไอคอน Facebookไอคอนทวิตเตอร์ไอคอน YouTubeไอคอน instagramไอคอน pintrestไอคอน RSS

 รับล่าสุดทางอีเมล

นิตยสารรายสัปดาห์ แรงบันดาลใจทุกวัน

บทความล่าสุด

ทัศนคติใหม่ - ความเป็นไปได้ใหม่

InnerSelf.comClimateImpactNews.คอม | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.คอม | ตลาด InnerSelf
ลิขสิทธิ์© 1985 - 2021 InnerSelf สิ่งพิมพ์ สงวนลิขสิทธิ์.