ประสิทธิภาพ

เหตุใดเราจึงไม่เข้าใจตัวเลขจำนวนมาก

เข้าใจตัวเลขใหญ่ 4 2
 สมองของมนุษย์ไม่ได้ถูกสร้างมาให้เข้าใจตัวเลขจำนวนมาก OsakaWayne Studios / ช่วงเวลาผ่าน Getty Images

ณ เดือนเมษายน 2022 ได้มีการ ยืนยันผู้เสียชีวิตจาก COVID-1 เกือบ 19 ล้านคน ในสหรัฐอเมริกา สำหรับคนส่วนใหญ่ การมองเห็นสิ่งที่ดูเหมือนเป็นล้านเป็นงานที่เป็นไปไม่ได้ สมองของมนุษย์ไม่ได้สร้างขึ้นเพื่อทำความเข้าใจตัวเลขจำนวนมากเช่นนี้

เราเป็นนักประสาทวิทยาสองคนที่ศึกษากระบวนการของ การเรียนรู้ และ ความรู้ความเข้าใจเชิงตัวเลข – วิธีที่ผู้คนใช้และเข้าใจตัวเลข ในขณะที่ยังมีอะไรอีกมากมายให้ค้นพบเกี่ยวกับความสามารถทางคณิตศาสตร์ของสมองมนุษย์ สิ่งหนึ่งที่แน่นอน: ผู้คนกำลัง แย่มากในการประมวลผลจำนวนมาก.

ในช่วงสูงสุดของคลื่นโอไมครอน ชาวอเมริกันกว่า 3,000 คนเสียชีวิตต่อวัน – อัตราเร็วกว่าในประเทศที่มีรายได้สูงขนาดใหญ่อื่น ๆ. อัตราการเสียชีวิต 3,000 รายต่อวันเป็นจำนวนที่เข้าใจยากอยู่แล้ว 1 ล้านนั้นใหญ่กว่าอย่างคาดไม่ถึง การวิจัยด้านประสาทวิทยาสมัยใหม่สามารถให้ความกระจ่างเกี่ยวกับข้อจำกัดของสมองในการจัดการกับจำนวนที่มาก ข้อจำกัดที่อาจส่งผลต่อการรับรู้ของประชาชนชาวอเมริกันและตอบสนองต่อการเสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับโควิด

สมองสร้างมาเพื่อเปรียบเทียบไม่นับ

มนุษย์ประมวลผลตัวเลขโดยใช้เครือข่ายของเซลล์ประสาทที่เชื่อมต่อถึงกันทั่วสมอง หลายเส้นทางเหล่านี้เกี่ยวข้องกับ เยื่อหุ้มสมองข้างขม่อม – บริเวณของสมองที่อยู่เหนือหู มีหน้าที่ในการประมวลผลปริมาณหรือขนาดที่แตกต่างกันทั้งหมด รวมทั้ง เวลา ความเร็ว และระยะทางและ ให้รากฐาน สำหรับความสามารถด้านตัวเลขอื่นๆ

แม้ว่าสัญลักษณ์ที่เป็นลายลักษณ์อักษรและคำพูดที่มนุษย์ใช้เพื่อแสดงตัวเลขเป็นสิ่งประดิษฐ์ทางวัฒนธรรม แต่การทำความเข้าใจปริมาณเองกลับไม่ใช่ มนุษย์ – เช่นเดียวกับสัตว์หลายชนิดรวมถึง ปลา, นก และ ลิง – แสดงความสามารถทางตัวเลขเบื้องต้นหลังคลอดได้ไม่นาน ทารก ผู้ใหญ่ และแม้แต่หนูก็พบว่า ง่ายต่อการแยกแยะระหว่างตัวเลขที่ค่อนข้างเล็ก กว่าที่ใหญ่กว่า ความแตกต่างระหว่าง 2 และ 5 มองเห็นได้ง่ายกว่าความแตกต่างระหว่าง 62 และ 65 แม้ว่าชุดตัวเลขทั้งสองชุดจะต่างกันเพียง 3

สมองได้รับการปรับให้เหมาะสมเพื่อจดจำปริมาณที่น้อยเพราะตัวเลขที่น้อยกว่าคือสิ่งที่ผู้คนมักจะโต้ตอบด้วยมากที่สุดในแต่ละวัน การวิจัยพบว่าเมื่อนำเสนอด้วยจำนวนจุดต่างๆ ทั้ง เด็ก ๆ และ ผู้ใหญ่ สามารถรับรู้ปริมาณที่น้อยกว่าสามหรือสี่อย่างสังหรณ์ใจและรวดเร็ว ยิ่งไปกว่านั้น ผู้คนต้องนับ และเมื่อตัวเลขสูงขึ้น ความเข้าใจโดยสัญชาตญาณก็ถูกแทนที่ด้วยแนวคิดที่เป็นนามธรรมของตัวเลขขนาดใหญ่แต่ละจำนวน

อคติต่อตัวเลขที่น้อยกว่านี้แม้จะเล่นแบบวันต่อวันในร้านขายของชำ เมื่อนักวิจัยขอให้ผู้ซื้อในบรรทัดเช็คเอาต์ประเมินราคารวมของการซื้อ ผู้คนเรียกราคาที่ต่ำกว่าจำนวนเงินจริงได้อย่างน่าเชื่อถือ. และการบิดเบือนนี้เพิ่มขึ้นตามราคา ยิ่งร้านขายของชำมีราคาแพงเท่าใด ช่องว่างระหว่างจำนวนเงินโดยประมาณกับจำนวนเงินจริงก็ยิ่งมากขึ้นเท่านั้น


เมื่อคุณได้รับจำนวนมากเช่นล้านและพันล้าน สมองจะเริ่มคิดค่าเหล่านี้เป็นหมวดหมู่มากกว่าตัวเลขจริง เจ ไบคอฟฟ์ ผ่าน Youtube

ไม่ดีที่ตัวเลขใหญ่

เนื่องจากสิ่งใดก็ตามที่มากกว่า 5 นั้นมีปริมาณมากเกินกว่าจะรับรู้ได้โดยสัญชาตญาณ ดังนั้นสมองจึงต้องพึ่งพาวิธีการคิดที่แตกต่างกันเมื่อต้องเผชิญกับตัวเลขที่มากกว่ามาก

ทฤษฎีที่โดดเด่นข้อหนึ่งเสนอว่าสมองอาศัยวิธีที่ไม่แน่นอนซึ่งเป็นตัวแทนของ ปริมาณโดยประมาณ ผ่านการเรียงลำดับของ เส้นเลขในใจ. เส้นนี้นึกขึ้นได้ในใจเรา เรียงจำนวนน้อยไปหามากจากซ้ายไปขวา (ทั้งๆ ที่การวางแนวนี้ขึ้นกับ การประชุมทางวัฒนธรรม). ผู้คนมักจะทำผิดพลาดอย่างสม่ำเสมอเมื่อใช้เส้นจำนวนภายในนี้ บ่อยครั้ง ประเมินปริมาณที่มากเกินไปและประเมินปริมาณที่ค่อนข้างน้อยเกินไป. ตัวอย่างเช่น การวิจัยพบว่านักศึกษาหลักสูตรธรณีวิทยาและชีววิทยามักประเมินเวลาต่ำไป ระหว่างการปรากฏตัวของสิ่งมีชีวิตแรกบนโลกกับไดโนเสาร์ ซึ่งเป็นเวลาหลายพันล้านปี แต่ให้ประเมินค่าสูงไปว่าไดโนเสาร์มีชีวิตอยู่บนโลกได้นานแค่ไหน เป็นเวลาหลายล้านปี

การวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีที่ผู้คนประเมินค่าของจำนวนมากแสดงให้เห็นว่าคนจำนวนมาก วางเลข 1 ล้านครึ่งทาง ระหว่าง 1,000 ถึง 1 พันล้านบนเส้นจำนวน ในความเป็นจริง หนึ่งล้านนั้นใกล้เคียงกับ 1,000 เท่ามากกว่า 1,000 พันล้านเท่า กาฟเฟ่เส้นตัวเลขนี้อาจแสดงถึงการที่ผู้คนมองเห็นได้อย่างชัดเจน ใช้คำเช่น "พัน" และ "พันล้าน" เป็นเครื่องหมายหมวดหมู่ ที่แสดงถึง "ใหญ่" และ "ใหญ่กว่า" มากกว่าค่าที่แตกต่าง

เมื่อต้องต่อสู้กับตัวเลขที่อยู่นอกเหนือประสบการณ์ในชีวิตประจำวัน ค่าที่แม่นยำก็มีความหมายน้อยลง

เสียชีวิต 1,000,000

ตัวเลขเป็นวิธีที่มีประโยชน์ ชัดเจน และมีประสิทธิภาพในการสรุปอันตรายของการระบาดใหญ่ แต่ความจริงก็คือสมองไม่เข้าใจความหมายของการที่คนนับล้านเสียชีวิต ผู้คนตกเป็นเหยื่อของข้อจำกัดของจิตใจโดยการแยกแยะการตายเป็นจำนวนมหาศาลที่เป็นไปไม่ได้ ในการทำเช่นนั้น เป็นเรื่องง่ายที่จะลืมไปว่าทุกๆ ตัวเลขที่เพิ่มขึ้นแสดงถึงประสบการณ์ชีวิตทั้งหมดของมนุษย์อีกคนหนึ่ง

โรคระบาดครั้งนี้เต็มไปด้วยตัวเลขที่เข้าใจยาก ดิ ประสิทธิภาพการกรองของมาส์กหน้าต่างๆที่ ความแม่นยำของการทดสอบ COVID-19 แบบต่างๆ, หมายเลขเคสของทั้งประเทศ และ อัตราการเสียชีวิตทั่วโลก ล้วนเป็นแนวคิดที่ซับซ้อนเกินกว่าความสามารถในการประมวลผลตัวเลขของสมอง ทว่าตัวเลขเหล่านี้- และนำเสนออย่างไร - มีความสำคัญอย่างมาก

ถ้าสมองถูกสร้างมาเพื่อเข้าใจตัวเลขเหล่านี้ บางทีเราอาจจะทำ การตัดสินใจของแต่ละบุคคลที่แตกต่างกันหรือการดำเนินการร่วมกันที่แตกต่างกัน. ตอนนี้เราไว้ทุกข์ให้กับผู้คนนับล้านที่อยู่เบื้องหลังตัวเลขนี้สนทนา

เกี่ยวกับผู้แต่ง

Lindsey Hasak, ผู้สมัครระดับปริญญาเอกด้านวิทยาศาสตร์พัฒนาการและจิตวิทยา, มหาวิทยาลัย Stanford และ Elizabeth Y. Toomarian, ผู้อำนวยการ, Brainwave Learning Center, Synapse School & Research Associate, มหาวิทยาลัย Stanford

บทความนี้ตีพิมพ์ซ้ำจาก สนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

คุณอาจจะชอบ

ติดตาม InnerSelf บน

ไอคอน Facebookไอคอนทวิตเตอร์ไอคอน YouTubeไอคอน instagramไอคอน pintrestไอคอน RSS

 รับล่าสุดทางอีเมล

นิตยสารรายสัปดาห์ แรงบันดาลใจทุกวัน

ภาษาที่ใช้ได้

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

บทความล่าสุด

อ่านมากที่สุด

มันคือโควิดหรืออุจจาระแห้ง 8 7
วิธีดูว่าเป็นโควิดหรือไข้ละอองฟาง
by ซามูเอล เจ. ไวท์ และฟิลิปป์ บี. วิลสัน
ด้วยสภาพอากาศที่อบอุ่นในซีกโลกเหนือ หลายๆ คนคงจะเป็นโรคภูมิแพ้เกสรดอกไม้…
นักเบสบอลผมขาว
เราจะแก่เกินไปได้ไหม
by แบร์รี่วิสเซล
เราทุกคนต่างรู้จักสำนวนที่ว่า "คุณแก่เท่าที่คุณคิดหรือรู้สึก" หลายคนยอมแพ้...
อัตราเงินเฟ้อทั่วโลก 8 1
อัตราเงินเฟ้อพุ่งไปทั่วโลก
by คริสโตเฟอร์ เดคเกอร์
ราคาผู้บริโภคสหรัฐเพิ่มขึ้น 9.1% ในช่วง 12 เดือนสิ้นสุดในเดือนมิถุนายน 2022 ซึ่งสูงที่สุดในสี่...
ไม้ปราชญ์ ขนนก และตาข่ายดักฝัน
การทำความสะอาด การต่อสายดิน และการปกป้อง: แนวทางปฏิบัติพื้นฐานสองประการ
by MaryAnn DiMarco
หลายวัฒนธรรมมีพิธีชำระล้างตามพิธีกรรม ซึ่งมักทำด้วยควันหรือน้ำ เพื่อช่วยขจัด...
เปลี่ยนใจคน 8 3
ทำไมจึงยากที่จะท้าทายความเชื่อผิดๆ ของใครบางคน
by Lara Millman
คนส่วนใหญ่คิดว่าพวกเขาได้รับความเชื่อโดยใช้มาตรฐานที่สูงของความเป็นกลาง แต่ล่าสุด…
เอาชนะความเหงา 8 4
4 วิธีในการกู้คืนจากความเหงา
by มิเชล เอช ลิม
ความเหงาไม่ใช่เรื่องแปลกเพราะเป็นอารมณ์ความรู้สึกตามธรรมชาติของมนุษย์ แต่เมื่อละเลยหรือไม่ได้ผล...
ลูกที่เจริญรุ่งเรืองจากการเรียนออนไลน์ 8 2
เด็กบางคนประสบความสำเร็จในการเรียนรู้ออนไลน์อย่างไร
by แอน เบิร์ก
แม้ว่าสื่อต่างๆ มักจะรายงานเกี่ยวกับแง่ลบของการเรียนออนไลน์ แต่นี่ไม่ใช่...
โควิดและผู้สูงอายุ 8 3
โควิด: ฉันยังต้องระวังคนในครอบครัวที่แก่กว่าและอ่อนแอแค่ไหน?
by Simon Kolstoe
เราทุกคนต่างเบื่อหน่ายกับโควิด และบางทีก็กระตือรือร้นที่จะไปเที่ยวพักผ่อนช่วงฤดูร้อน ออกสังคมและ...

ทัศนคติใหม่ - ความเป็นไปได้ใหม่

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | ตลาด InnerSelf
ลิขสิทธิ์© 1985 - 2021 InnerSelf สิ่งพิมพ์ สงวนลิขสิทธิ์.