ความตายและการตาย

เรามีสติสัมปชัญญะสำหรับความตายได้นานแค่ไหน และชีวิตปรากฏต่อหน้าต่อตาเราจริงหรือ?

สมอง 3 7
คลื่นสมองบอกอะไรเราได้บ้าง?
Shutterstock

ครั้งแรกที่ฉันได้ก้าวข้ามผ่านความน่ากลัวของแนวคิดเรื่องความตายและสงสัยว่าประสบการณ์การตายจะเป็นอย่างไร ฉันอายุประมาณ 15 ปี เพิ่งค้นพบแง่มุมที่น่าสยดสยองของการปฏิวัติฝรั่งเศสและการที่ศีรษะถูกตัดออกจากร่างกายอย่างเรียบร้อยด้วย กิโยติน

คำที่ฉันจำได้จนถึงทุกวันนี้คือคำสุดท้ายของ Georges Danton เมื่อวันที่ 5 เมษายน พ.ศ. 1794 ใคร ถูกกล่าวหาว่ากล่าวกับเพชฌฆาตของเขา: “แสดงหัวของฉันให้ผู้คนเห็นควรค่าแก่การดู” หลายปีต่อมา เมื่อกลายเป็นนักประสาทวิทยาด้านการรับรู้ ฉันก็เริ่มสงสัยว่าจู่ๆ สมองที่แยกออกจากร่างกายสามารถรับรู้สภาพแวดล้อมและคิดได้ขนาดไหน

Danton ต้องการให้แสดงหัวของเขา แต่เขาสามารถเห็นหรือได้ยินผู้คนได้หรือไม่? เขามีสติสัมปชัญญะแม้เพียงชั่วขณะหนึ่งหรือไม่? สมองของเขาปิดตัวลงได้อย่างไร?

เมื่อวันที่ 14 มิถุนายน 2021 ฉันได้รับคำเตือนอย่างรุนแรงถึงคำถามเหล่านี้ ฉันออกเดินทางไปมาร์เซย์ ประเทศฝรั่งเศส หลังจากที่แม่ของฉันเรียกไปอาวิญงเพราะน้องชายของฉันอยู่ในภาวะวิกฤต ไม่กี่วันหลังจากได้รับการวินิจฉัยอย่างกะทันหันว่าเป็นมะเร็งปอดระยะสุดท้าย แต่เมื่อฉันลงจอด ฉันได้รับแจ้งว่าพี่ชายของฉันเสียชีวิตเมื่อสี่ชั่วโมงที่แล้ว หนึ่งชั่วโมงต่อมา ฉันพบว่าเขานิ่งและสวยงามอย่างสมบูรณ์ ศีรษะของเขาหันไปทางด้านข้างเล็กน้อยราวกับว่าเขาหลับสนิท มีเพียงเขาเท่านั้นที่ไม่หายใจอีกต่อไปและเขาก็เย็นชาเมื่อสัมผัส

ต่อให้ไม่เชื่อในวันนั้นสักเท่าใด และหลายเดือนต่อมา จิตที่ผ่องใสและสร้างสรรค์ของพี่ชายข้าพเจ้าก็ดับวูบไป กลายเป็นไอ เหลือเพียงให้สัมผัสได้ งานศิลปะที่เขาทิ้งไว้เบื้องหลัง. ทว่าในวินาทีสุดท้ายที่ฉันต้องอยู่กับร่างไร้ชีวิตของเขาในห้องพยาบาล ฉันรู้สึกอยากคุยกับเขา

และฉันก็ทำได้ แม้ว่า 25 ปีของการศึกษาสมองของมนุษย์และรู้ดีว่าประมาณหกนาทีหลังจากที่หัวใจหยุดทำงาน และปริมาณเลือดไปเลี้ยงสมองถูกขัดจังหวะ สมองก็ตายโดยพื้นฐานแล้ว แล้วความเสื่อมไปถึงจุดที่ไม่หวนกลับและ สติสัมปชัญญะ – ความสามารถของเราที่จะรู้สึกว่าเราอยู่ที่นี่และตอนนี้ และการรับรู้ว่าความคิดที่เรามีนั้นเป็นของตัวเอง – สูญเสียไป จะมีอะไรอยู่ในใจของพี่ชายที่รักของฉันให้ได้ยินเสียงของฉันและสร้างความคิด ห้าชั่วโมงหลังจากที่เขาจากไป?

การทดลองทางวิทยาศาสตร์บางอย่าง

มีการทดลองเพื่อพยายามทำความเข้าใจรายงานของผู้ที่เคยมีอาการ ประสบการณ์ใกล้ตาย. เหตุการณ์ดังกล่าวเกี่ยวข้องกับประสบการณ์นอกกาย ความรู้สึกสุขอย่างลึกซึ้ง การเรียก การเห็นแสงที่ส่องอยู่เบื้องบน แต่ยังทำให้เกิดความวิตกกังวลอย่างลึกซึ้ง หรือความว่างเปล่าและความเงียบงันโดยสิ้นเชิง ข้อจำกัดสำคัญประการหนึ่งของการศึกษาที่มองหาประสบการณ์ดังกล่าวคือ เน้นธรรมชาติของประสบการณ์มากเกินไป และมักมองข้ามบริบทที่อยู่ข้างหน้า

บางคนได้รับการดมยาสลบในขณะที่อยู่ในสภาพดีหรือประสบอุบัติเหตุกะทันหันจนหมดสติไปในทันที แทบไม่มีพื้นฐานเลยที่จะรู้สึกวิตกกังวลลึกๆ เมื่อสมองเริ่มปิดตัวลง ในทางตรงกันข้าม คนที่มีประวัติการเจ็บป่วยร้ายแรงมาเป็นเวลานานอาจมีแนวโน้มที่จะได้รับความลำบากมากกว่า

ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะขออนุญาตเพื่อศึกษาสิ่งที่เกิดขึ้นจริงในสมองในช่วงเวลาสุดท้ายของชีวิต แต่ กระดาษล่าสุด ตรวจสอบการทำงานของสมองด้วยไฟฟ้าในชายวัย 87 ปีที่ได้รับบาดเจ็บที่ศีรษะในฤดูใบไม้ร่วง ขณะที่เขาเสียชีวิตจากอาการชักจากลมบ้าหมูและภาวะหัวใจหยุดเต้นหลายครั้ง แม้ว่านี่จะเป็นการตีพิมพ์ครั้งแรกของข้อมูลดังกล่าวที่รวบรวมไว้ระหว่างการเปลี่ยนจากชีวิตไปสู่ความตาย แต่บทความนี้กลับเป็นการเก็งกำไรอย่างมากเมื่อพูดถึง “ประสบการณ์ของจิตใจ” ที่เป็นไปได้ที่มาพร้อมกับการเปลี่ยนผ่านไปสู่ความตาย

นักวิจัยค้นพบว่าคลื่นสมองบางส่วนที่เรียกว่าอัลฟาและแกมมาเปลี่ยนรูปแบบแม้ว่าเลือดจะหยุดไหลไปยังสมองแล้วก็ตาม “เนื่องจากความสัมพันธ์ระหว่างกิจกรรมอัลฟาและแกมมาเกี่ยวข้องกับกระบวนการทางความคิดและการเรียกคืนความจำในอาสาสมัครที่มีสุขภาพดี จึงเป็นเรื่องที่น่าสนใจที่จะคาดเดาว่ากิจกรรมดังกล่าวสามารถสนับสนุน 'การเรียกคืนชีวิต' ครั้งสุดท้ายที่อาจเกิดขึ้นในสภาวะใกล้ตาย ," พวกเขาเขียน.

อย่างไรก็ตาม การมีเพศสัมพันธ์แบบนี้ไม่ใช่เรื่องแปลกในสมองที่แข็งแรง และไม่ได้หมายความว่าชีวิตจะกะพริบต่อหน้าต่อตาเราเสมอไป ยิ่งไปกว่านั้น การศึกษาไม่ได้ตอบคำถามพื้นฐานของฉัน: ใช้เวลานานแค่ไหนหลังจากการหยุดจ่ายออกซิเจนไปยังสมองเพื่อให้กิจกรรมทางประสาทที่จำเป็นหายไป การศึกษารายงานเฉพาะกิจกรรมของสมองที่บันทึกไว้ในช่วงเวลาประมาณ 15 นาที รวมถึงไม่กี่นาทีหลังความตาย

ในหนู, การทดลอง ได้พิสูจน์แล้วว่าหลังจากนั้นไม่กี่วินาทีสติก็ดับไป และหลังจากผ่านไป 40 วินาที กิจกรรมทางประสาทส่วนใหญ่ก็หายไป การศึกษาบางชิ้นยังแสดงให้เห็นว่าการปิดสมองนี้มาพร้อมกับ โดยการปล่อยเซโรโทนิน, สารเคมีที่เกี่ยวข้องกับความเร้าอารมณ์และความรู้สึกของความสุข

แต่แล้วเราล่ะ? หากมนุษย์สามารถฟื้นคืนชีพได้หลังจากหก, เจ็ด, แปดหรือสิบนาทีใน กรณีที่รุนแรงในทางทฤษฎี อาจใช้เวลาหลายชั่วโมงก่อนที่สมองของพวกมันจะปิดตัวลงอย่างสมบูรณ์

ฉันได้เจอทฤษฎีต่างๆ มากมายที่พยายามจะอธิบายว่าทำไมชีวิตถึงเปล่งประกายต่อหน้าต่อตาของใครบางคน ในขณะที่สมองกำลังเตรียมที่จะตาย บางทีอาจเป็นผลเทียมโดยสมบูรณ์ที่เกี่ยวข้องกับกิจกรรมทางประสาทที่เพิ่มขึ้นอย่างกะทันหันเมื่อสมองเริ่มปิดตัวลง อาจเป็นทางเลือกสุดท้าย กลไกการป้องกันของร่างกายที่พยายามเอาชนะความตายที่ใกล้เข้ามา หรืออาจเป็นผลสะท้อนกลับที่หยั่งรากลึกและตั้งโปรแกรมโดยพันธุกรรม ทำให้จิตใจของเรา “ยุ่ง” อย่างชัดเจน เห็นได้ชัดว่าเหตุการณ์ที่น่าวิตกที่สุดในชีวิตของเรานั้นกำลังคลี่คลายออกมา

สมมติฐานของฉันค่อนข้างแตกต่างออกไป บางทีแรงผลักดันที่สำคัญที่สุดในการดำรงอยู่ของเราคือการเข้าใจความหมายของการดำรงอยู่ของเราเอง หากเป็นเช่นนั้น การได้เห็นชีวิตที่แวบวาบไปต่อหน้าต่อตาอาจเป็นความพยายามสูงสุดของเรา – แม้จะสิ้นหวังเพียงใด – เพื่อค้นหาคำตอบ ซึ่งจำเป็นต้องได้รับการติดตามอย่างรวดเร็วเพราะเวลาของเราใกล้จะหมดลงแล้ว

และไม่ว่าเราจะสำเร็จหรือได้มายาที่เราทำหรือไม่ก็ตาม สิ่งนี้จะต้องเป็นผลให้เกิดความสุขทางใจอย่างสัมบูรณ์ ฉันหวังว่าการวิจัยภาคสนามในอนาคตด้วยการวัดการทำงานของระบบประสาทภายหลังการตายที่นานขึ้น หรือแม้กระทั่งการถ่ายภาพสมอง จะช่วยสนับสนุนแนวคิดนี้ ไม่ว่าจะกินเวลานานหลายนาทีหรือหลายชั่วโมง เพื่อเห็นแก่พี่ชายของฉัน และพวกเราทุกคน .สนทนา

เกี่ยวกับผู้เขียน

กีโยม เธียร์รี, ศาสตราจารย์วิชาประสาทวิทยาแห่งความรู้ความเข้าใจ, มหาวิทยาลัยบังกอร์

บทความนี้ตีพิมพ์ซ้ำจาก สนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

คุณอาจจะชอบ

ติดตาม InnerSelf บน

ไอคอน Facebookไอคอนทวิตเตอร์ไอคอน YouTubeไอคอน instagramไอคอน pintrestไอคอน RSS

 รับล่าสุดทางอีเมล

นิตยสารรายสัปดาห์ แรงบันดาลใจทุกวัน

ภาษาที่ใช้ได้

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

บทความล่าสุด

อ่านมากที่สุด

เซดน่าและโลกเกิดใหม่ของเรา
เซดน่าและโลกเกิดใหม่ของเรา
by Sarah Varcas
เซดนา (Sedna) เป็นเทพธิดาแห่งท้องทะเลของชาวเอสกิโม หรือที่รู้จักกันในนามแม่หรือผู้เป็นที่รักแห่งท้องทะเล และเทพีแห่ง...
ชายหนุ่มนั่งสมาธิข้างนอก
วิธีการนั่งสมาธิและทำไม
by โจเซฟ เซลบี
การทำสมาธิทำให้เราเข้าถึงความเป็นจริงที่ไม่ใช่ของท้องถิ่นได้มากขึ้น: อารมณ์ที่ยกระดับและประสานกัน,...
สัญญาณของความไม่เท่าเทียมกัน 9 17
สหรัฐฯ ติดอันดับโลกที่วัดประชาธิปไตยและความไม่เท่าเทียมกันอย่างมาก
by Kathleen Frydl
สหรัฐอเมริกาอาจถือว่าตนเองเป็น “ผู้นำของโลกเสรี” แต่ดัชนีการพัฒนา...
โรคเขตร้อน 9 24
ทำไมโรคเขตร้อนในยุโรปอาจไม่หายากอีกต่อไป
by ไมเคิลเฮด
ไข้เลือดออก การติดเชื้อไวรัสที่แพร่กระจายโดยยุง เป็นโรคที่พบได้บ่อยในบางส่วนของเอเชียและละติน...
ระบบสุริยะในบ้าน 9 30
เมื่อไฟฟ้าดับ พลังงานแสงอาทิตย์บ้านคุณได้หรือไม่?
by Will Gorman et al
ในหลายพื้นที่เสี่ยงภัยและไฟดับ ผู้คนเริ่มถามว่าลงทุนในหลังคา...
คุณยายอ่านหนังสือให้หลานสองคนฟัง
นิทานสก็อตของคุณยายสำหรับฤดูใบไม้ร่วง Equinox
by Ellen Evert Hopman
เรื่องนี้มีความเป็นอเมริกาอยู่บ้างและมีออร์คนีย์อยู่บ้าง Orkney อยู่ที่...
บันไดขึ้นไปถึงดวงจันทร์
สำรวจการต่อต้านของคุณต่อโอกาสของชีวิต
by เบ ธ เบลล์
ฉันไม่เข้าใจคำว่า "อย่าพูดไม่เคย" เลยจริงๆ จนกระทั่งฉันเริ่มรู้ว่าตัวเองเป็น...
ร่างกายของฉัน ทางเลือกของฉัน 9 20
ปิตาธิปไตยเริ่มต้นอย่างไรและวิวัฒนาการจะกำจัดมันได้อย่างไร?
by Ruth Mace
ปิตาธิปไตยซึ่งถูกล่าถอยในบางส่วนของโลกกลับมาอยู่ในใบหน้าของเรา ใน…

ทัศนคติใหม่ - ความเป็นไปได้ใหม่

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | ตลาด InnerSelf
ลิขสิทธิ์© 1985 - 2021 InnerSelf สิ่งพิมพ์ สงวนลิขสิทธิ์.